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Le Challenge de montagne Vélo Plein Air prend de l’ampleur pour ses 10 ans

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(Alexandre D’Astous)-La Fondation Maison Marie?Élisabeth et Vélo Plein Air invitent les mordus de vélo de montagne et de route de la région à participer en grand nombre au 10e anniversaire du Challenge de montagne Vélo Plein Air le samedi 16 septembre.

Le comité organisateur a mis en place plusieurs nouveautés pour le 10e anniversaire de cet événement de financement réalisé au profit de la Fondation Maison Marie?Élisabeth : « Nous ajoutons un nouveau volet avec la participation des Sentiers du Mont?Comi. Le défi se conclura pour tout le monde par un happening festif au parc du Mont?Comi pour souligner le 10anniversaire. Et pour tous les participants et les personnes qui feront un don, Vélo Plein Air est heureux de faire tirer un vélo d’une valeur de 1 000 $, ou un bon d’achat de valeur équivalente sur un vélo », explique Carl Bérubé, propriétaire chez Vélo Plein Air, partenaire majeur de l’événement depuis 10 ans.

UN ÉVÉNEMENT EN FORTE CROISSANCE

Pour cette 10e présentation, le comité attend les cyclistes en grand nombre : « Le Challenge est sur une très belle croissance depuis 2020. L’an dernier, nous avons battu un record de participation avec 85 cyclistes, 31 sur route et 54 en montagne. Grâce à une formidable collaboration de toute notre communauté, nous sommes parvenus à recueillir le montant record net de 42 625 $ pour la Maison. Nous en profitons pour remercier tous nos partenaires, dont la Coopérative funéraire du Bas?Saint?Laurent, Yvan Perreault & Fils et le Centre bureautique pour leur appui renouvelé depuis plusieurs années. Tous les fonds recueillis nous permettent de continuer à offrir nos soins et services gratuitement à la population », indique la directrice de la Maison Marie-Élisabeth (MMÉ), Paule Côté.

190 000 $ en neuf ans

En neuf ans d’existence, le Challenge de montagne Vélo Plein Air a permis de recueillir tout près de 190 000 $ pour la Fondation. « La popularité de l’événement est en croissance, on sent que l’engouement des cyclistes et leur implication pour la MMÉ sont en plein essor. Avec notre objectif fixé à 35 000 $ cette année, nous allons dépasser les 200 000 $ accumulés pour la Maison! J’invite tout particulièrement les entreprises à s’inscrire en équipe, c’est un événement idéal pour la consolidation des équipes de travail. L’an dernier, sept équipes se sont inscrites pour la première année de cette formule », se réjouit le président d’honneur de l’événement, Pierre Côté, directeur principal, Développement des affaires Marchés des entreprises chez Desjardins.

Pour la deuxième année, le prix « Endurance » sera remis par la Fondation Jack Herbert à un participant qui a la MMÉ à cœur, qui se démarque par sa fidélité au Challenge et qui fait preuve de persévérance. En 2022, le prix a été remis à Martin Desrosiers, anciennement directeur général de la Caisse Desjardins de Rimouski et président d’honneur du Challenge durant quatre années.

UN BEL ENGOUEMENT POUR LA ROUTE

Le volet route est un parcours de près de 80 km qui emprunte différents rangs de Rimouski jusqu’au parc du Mont?Comi, passant par les routes du Haut Pays de la Neigette et de la Mitis et par de pittoresques municipalités rurales comme Saint?Anaclet?de?Lessard ou Saint?Donat. Depuis la mise en place de ce volet en 2019, le nombre de cyclistes sur route ne cesse d’augmenter, atteignant un nombre record l’an dernier avec 31 participants sur un total de 85 cyclistes, soit un peu plus d’un tiers des cyclistes : « Les cyclistes roulent ensemble jusqu’à Sainte?Angèle?de?Mérici. Puis nous proposons deux trajets jusqu’au Mont?Comi, un parcours pour les aventureux et un parcours pour les plus avancés. Les participants nous disent chaque année que c’est vraiment un magnifique parcours rural, agréable et vallonné », indique Pierre Blier, responsable du trajet route.

PAR LA ROUTE OU PAR LA MONTAGNE, ON ARRIVE AU SOMMET

Côté montagne, les cyclistes rejoignent le parc du Mont?Comi par les sentiers forestiers sur un parcours d’environ 50 km. Pour tous les participants, le départ est prévu à 8 h le 16 septembre, devant la boutique Vélo Plein Air (324, avenue de la Cathédrale, Rimouski). L’arrivée des deux groupes se fait aux environs de 13 h au parc du Mont?Comi. Le défi se conclura par un happening festif et un dîner convivial offert sur place aux participants et à leur famille.

Cette année encore, l’inscription est maintenue à 50 $ et le montant des dons à récolter pour la MMÉ à 200 $ minimum par participant. La formule « Meilleurs Moments Entreprises » comporte l’inscription d’un ou plusieurs groupes de quatre cyclistes minimum et l’engagement est de recueillir un montant minimum de 1 000 $ par équipe. Une page est réservée aux équipes sur le site Web du Challenge.

Il est possible de consulter les détails sur la page Web de l’événement au :

Photo : Le responsable du volet route du Challenge de montagne Vélo Plein Air, Pierre Blier, le président d’honneur de l’événement Pierre Côté de Desjardins, la directrice générale de la Maison Marie-Élisabeth, Paule Côté et Carl Bérubé, propriétaire chez Vélo Plein Air, partenaire majeur de l’événement. (Photo courtoisie – Maison Marie-Élisabeth)

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